Korset och tändsticksasken

 

Nu skall ni få höra en sann historia! Jag hörde den själv av Anders Aronson, när han predikade i Lenhovda kyrka, och han hade hört den av sin bror. Det var så här: en församling i Västerås stift hade en vänförsamling i Mocambique i södra Afrika. De två församlingarnas medlemmar skrev till varandra och skickade gåvor till varandra. Afrikanerna tog reda på mängder av fakta genom Internet.
Det var för dem ofattbart att ett land kunde ha fred, rättstrygghet, yttrandefrihet och allmänt välstånd. De hade aldrig upplevt något liknande. Så gjorde den svenska församlingens Afrikagrupp en resa till Mocambique för att på platsen möta de kristna där. Men hade med sig presenter, som skulle säga något om Sverige, bl.a. tändsticksaskar med svenska flaggan. Alla presenterna blev väl mottagna. Men när det kom till tändsticksaskarna bröt det stora jublet ut. Hur kom sig detta? Tändsticksaskarna var ju den enklaste gåvan. Efteråt frågade en av svenskarna sin värd varför det hade blivit sådant jubel över just tändsticksaskarna. ”Jo”, svarade afrikanen, ”Sverige måste vara ett mycket kristet land, eftersom ni har kors till och med på tändsticksaskarna.” Svensken blev lite snopen. Han visste ju hur det är med Sverige och kristen tro. Anders Aronsons predikan fortsatte en stund till, men mina tankar vandrade iväg. Jag tänkte på afrikanernas glädje över korset. Det är en glädje som man får, när man har upplevt korsets kraft. I sig självt är Kristi kors ett hemskt avrättningsredskap. Men Gud kan vända det värsta till det bästa, och så gjorde han med Kristi kors. Genom Kristi död på korset fick vi tillgång till Guds förlåtelse och till förvandling av hela vårt liv. Bitterhet och pessimism och allt vad de ställt till med kan bli som bortblåst! Har man upplevt det blir man glad att se korset, också på en tändsticksask. S:t Johannes skriver: ”Om vi bekänner våra synder är han trofast och rättfärdig, så att han förlåter oss synderna och renar oss från all orättfärdighet” (1 Joh. 1:9). Det var inte bara någon enstaka, som hade upplevt detta i den afrikanska församlingen, det var många, och därför blev de så jublande glada över tändsticksasken. Det var en glädje över vad Jesus gjort för dem. De hade anat något litet av vad det betyder att Jesus är Herren. Men hur skall vi hantera att deras bild av Sverige var fel? Här är det sällan jubel över korset. Så är det kanske nu, men det har varit bättre. Generationer före oss har varit glada över Kristi kors. Därför kom det på vår fana. Glädjen över korset höll för dem i hungersnöd, pest, fattigdom och krig. Då håller det också för oss i våra svårigheter. Vi behöver sjunga gospeln Give me that old time religion! Ge oss våra fäders tro! Den håller.

20 sep 2015